[Zitate] #2

Tags

, , ,

Es ist einer der gewöhnlichsten und verbreitetsten Aberglauben, daß jeder Mensch nur eine ihm zugehörige, bestimmte Eigenschaft habe, daß ein Mensch gut, böse, klug, dumm, energisch, apathisch und so weiter sei. Die Menschen pflegen nicht so zu sein. Wir können von einem Menschen sagen, daß er öfter gut als böse, öfter klug als dumm, öfter energisch als apathisch und umgekehrt sei, aber es ist nicht wahr, wenn wir von einem Menschen sagen, daß er gut oder klug und von einem anderen, daß er böse oder dumm sei. Wir aber teilen die Menschen immer so ein. Und das ist nicht richtig. Die Menschen sind wie Flüsse: das Wasser ist überall gleich, überall dasselbe, aber jeder Fluß ist bald schmal, bald rasch, bald breit, bald still, bald rein, bald kalt, bald trüb, bald warm. Ebenso auch die Menschen. Jeder Mensch trägt in sich die Keime aller menschlichen Eigenschaften, und manchmal offenbart er die einen, manchmal die anderen, und ist oft sich selbst ganz und gar nicht ähnlich, während er doch immer dasselbe Selbst bleibt.

Aus: Leo Tolstoi: Auferstehung. Übersetzung von Ilse Frapan (OT: Воскресение. Erstveröffentlichug: 1899) Diogenes Verlag, Zürich 1993, S. 280.

Advertisements

[Short Story Monday] Dave Eggers: The Alaska of Giants and Gods

Tags

, , , , ,

© New Yorker

I have heard of Dave Eggers before. He’s a writer, editor and publisher, co-founder of the literacy project 826 Valencia and founder of ScholarMatch. In 2000 his memoir “A Heartbreaking Work of Staggering Genius” (In German: “Ein herzzerreißendes Werk von umwerfender Genialität”, Kiepenheuer&Witsch 2005) was published and received favorable, good reviews. His 2013-novel “The Circle”, issued in 2014 in Germany, is a bestseller as well, so I was intrigued to see a short story by him in the New Yorker-issue of 17th November 2014, called “The Alaska of Giants and Gods”.

“There is proud happiness, happiness born of doing admirable things in the light of day, years of good work, and afterward being tired and content and surrounded by family and friends, enjoying a sumptuous meal, ready for a deserved rest—sleep or death, it would not matter.”

Eggers’ writing is not bad, sometimes pretentious and cheesy[1], but with great passages and descriptions about the motivations and feelings the characters have. For example, his main protagonist Josie – who’s on the run in an old R.V. with her two children from her ex-husband who wants to have custody of the kids, but also her tumultuous life in general – feels like she has no identity, like she’s without any kind of tradition or (family) history. “She had been born a blank. Her parents were blanks. All her relatives were blanks, though many were addicts, and she had a cousin who identified as an anarchist. But otherwise Josie’s people were blanks. They were from nowhere. To be American is to be blank, and a true American is truly blank. So Josie was a truly great American.” Arriving in Seward, Alaska, they meet a man named Charlie and he invites them to see some magicians on a ship, to experience something worthwhile, magical, interesting…

I have so many thoughts and feelings after finishing this story. For example, why did the story remind me of a novella by Thomas Mann, “Mario and the Magician”? What stands magic for in this story, what symbolizes it? (Maybe it’s about people wanting to be interesting or seen as somebody? Nobody in the audience reacts to the ordinary (magicians and conjurers), only the special is the solution and makes them happy and feel fulfilled[2].) Is Josie’s identity-crisis a symbol for the state of the “American mind” at the moment or is it just a woman having a manic-episode, in short: Is the magic-show a hallucination, a psychotic dream? And what is she searching for? In her own words: “[Where was the Alaska of magic and clarity and pure air? This place was choked with the haze of some far-off forest fire, and it was not majestic, no. It was cluttered and tough. And where were the heroes?] Find me someone bold, she asked the dark trees before her. Find me someone of substance, she asked the mountains beyond.”

“The Alaska of Giants and Gods” made me think a lot. On the one hand it seems pretentious, cliched (A woman in her 30’s with an identity-crisis asking herself why she chose to do the things the way she did them. Hello, Emma Bovary.) and Josie’s a unreliable narrator, her behavior as a mother, woman and human abnormal to dangerous (One of the first things she mentions is, that the R.V. they drive in is unsafe). But on the other hand:  Dave Egger’s writing style makes the story fascinating, even though the plot is lacking.

~*~*~*~

[1] Maybe that was intentional, but a phrase like that sounds strange and illogical: “The next day was nothing, nothing at all, only the bright sun and the cold wind coming desperately over the obsidian water.” (Pointed out by Betsy Pelz at the Mookse and the Gripes)
[2] Eggers in an interview with the New Yorker about the identity-topic: “Josie’s among an audience of untethered people—hundreds of Americans who don’t know a whole lot about their ancestry—and they’re on a boat meandering through Arctic waters, no fixed address. I thought a group of people like that would respond most not to magic but to someone onstage who might tell them even the tiniest bit about their origins.”

[Bücherschätze] Penguin’s Great Food-Serie

Tags

, , , , , , , ,

Bad quality, still my Picture.

“Throughout the history of civilization, food has been more than simple necessity. In countless cultures, it has been livelihood, status symbol, entertainment – and passion. In the GREAT FOOD series, Penguin brings you the finest food writing from the last 400 years, and opens the door to the wonders of every kitchen.” (Penguin)

Es gibt sie: Menschen, die gerne essen und lesen (Bisher habe ich noch keine Person kennen gelernt, die nicht anfängt seine olfaktorischen Fühler auszustrecken, wenn er oder sie eine Küche betritt, in der gebrutzelt, gebraten oder gekocht wird.) oder beide Sinneserfahrungen miteinander verbinden. Ich liebe es zu kochen, ich bin ein ausgemachter Foodie, kann an keinem Restaurant vorbei gehen, ohne die Karte zu betrachten, an keiner Käsetheke vorbei gehen, ohne die Tagesspezialität zu probieren und ich halte immer die Augen offen für unbekannte und neue Produkte, Zutaten und Sorten an Fleisch, Obst und Gemüse, die mich in neue Geschmackssphären entführen (Nächste Objekte meiner kulinarischen Begierde: Tahini und Chia-Samen). Esskultur gehört für mich zu einer sich entwickelnden Sozietät dazu; Essen ist sowohl ein biologisch-natürlich wichtiges Element unseres Lebens als auch ein soziales sowie kulturelles. Welch (Gaumen-)Freude für mich, als ich via prettybooks auf diese Reihe aufmerksam geworden bin, die das Herz eines jeden homo culinarius höher schlagen lässt.

2011 wurde die Reihe in zwanzig Bänden publiziert. Geistige Größen wie Alexandre Dumas, Samuel Pepys oder Alice B. Toklas schreiben und diskutieren über unterschiedliche Küchen (z.B. Claudia Rodens Konglomerat an mittel- und nahöstlichen Rezepten in “A Middle Eastern Feast“), beschreiben und erläutern Lebensmittel, Esskultur und -manier, philosophieren über die Kunst der Sinnlichkeit und des Genießens.

Bad quality, still my Picture.

Die Cover-Gestaltung von Samantha Jones und Stephen Raw machen die kleinen Bände zu einem richtigen Augenschmaus und laden ein fremde Kulturen und Rezepte zu entdecken und kennen zu lernen. Mit welchem Band habe ich begonnen bzw. welches Büchlein habe ich zuerst konsumiert? Ich wandle inmitten der Welt des Tagebuchschreibers und Chronisten Samuel Pepys. In “The Joys of Great Excess” dokumentiert er Festgelage, Festivitäten und, um den Klappentext zu zitieren, “[the] joys of over-indulgence – and the after-effects“. Auf zum königlich-fürstlichen Gelage mit “a dish of marrow-bones, a leg of mutton, a loin of veal, a dish of fowl, three pullets, and two dozen of larks, all in a dish […] A great tart, a neat’s tongue, a dish of anchoves, a dish of prawns, and cheese“.

Für den/die geneigte(n) und interessierte(n) Leser(in) möchte ich ein paar mehr Fotos von dieser Reihe und von der (typo-)graphischen Gestaltung zeigen.

Continue reading